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加拿大研究生申请的十大误区及注意事项

2020-7-24 15:13发布者: 中青留学 浏览次数: 41

  于目前的留学政策与移民形式,相信申请加拿大硕士研究生申请成为很多北美本科毕业生的第一选择。研究生阶段的学习既能帮助大家对某一专业有更加详实深入的了解,也为一些缺乏清晰职业规划的本科毕业生提供缓冲,明确未来职业的发展方向和热情所在。在移民层面,也有诸多好处。

  加拿大的研究生的录取标准不仅看重本科阶段学分成绩和GRE/GMAT等标化考试成绩,如何在申请文书中具体阐释自己的研究领域、专业素养与学术潜力等软实力也尤为重要。整个硕士研究生的申请,是一个逻辑缜密、注重细节、各环节相互呼应的整体流程。

  误区一:简历越长,越有优势?

  申请人普遍认为申请加美硕士研究生时,简历上应该尽量多而全的囊括自己学术、职业、获奖等各种经历。其实不然,设想一下如果你在简历上表明熟练掌握 3 国语言又有投资银行实习经历,但硕士的申请方向是教育管理,理想是成为一名优秀的小说家… 招生官看后的的反应可想而知!其实,简历需要展示的并非申请人全方位的优秀,而是鲜明的特点。简历上涉及的活动和成就,一定要围绕申请目标专业展开。

  如果是跨专业申请,简历上需要特别注明与申请目标专业相关的选修课程,以及在此方向上的实习经验与科研积累。需要通过简历向招生官证明,虽然是跨专业申请,但在该领域仍具有一定的学习经历与经验累积。综上所述,加拿大硕士研究生的申请人在简历准备时,需侧重明确、观点鲜明,切忌将简历变成大而全的流水账。

  误区二:申请陈述文书要写的,催人泪下感人至深?

  在北美,申请大学本科时的个人陈述一般鼓励申请人从小事着眼出发,进而引申到自己对所申请专业的热情、情怀与梦想。但申请加拿大研究生的套路却全然不同!研究生的申请要求更加切实具体;目标研究生院更希望看到申请人对自己 未来研究方向及职场规划 的清晰定位,以及对目标专业的深刻理解。

  申研时,能展现自身优势的平台除了简历,就是 陈述函件。例如麦吉尔大学 McGill University 的英文文学硕士专业,就要求申请人递交一篇 750-800 字的 Research Statement,具体要求如下。

  Research Statement: Applicants should submit a detailed Research Statement of 750-800 words describing the nature of the research to be pursued at McGill. This statement should focus on the research program rather than personal biography. It might highlight the intended filed of study, the media involved (literature, film, theatre), the relevant authors, the period, the approach, the research questions, past training or research projects in these areas, and/or the match with McGill resources in this filed. The Research Statement should also serve as an example of advanced ability in critical writing. The admissions committee places considerable emphasis on this statement.

  以上引用中涉及如下重点:

  •陈述的侧重点是研究项目,而非个人自传;

  •陈述中需阐述自己曾做过的研究项目、主题、运用了哪些媒介等;

  •陈述中需展现对大学开设的课程、授课方法的教授都有哪些了解;

  •陈述将作为写作能力的具体体现,也将作为评估是否予以录取的重要条件之一;

  因此我们可以得出结论,陈述函所涉及内容需要 对目标专业的专业视角及科研态度,无需事无巨细、感人至深、动人心弦。把自己在相关领域做过的课题、研究、实习等经验写在陈述里,向学校证明 “来吧,我就是最合适的申请人!”

  误区三:排名靠前的研究生院,只录取名声斐然本科院校毕业生?

  硕士申请对很多申请人而言,不仅争取到一次 自我反思、深化认知 的机会,更是一次逆袭翻盘、华丽转身 的机会。如果本科院校并没有太大竞争力,那是否就不能申请排名靠前的研究生院呢?答案是绝对否定 的!

  不能否认排名与名气兼备的本科院校可以在极大程度上为申请人 “背书”,招生官对此类申请人也会另眼相待,但本科院校排名绝对不是保证或阻止申请人进入一流研究生院的唯一因素。

  根据以往申请数据统计,在申请人学分成绩、标化考试、实习经验、推荐信、文书撰写等软硬实力兼具的情况下,即使本科院校名不见经传,申请北美一流研究生院的概率也高达 80% 以上。

  误区四:择校定专业,一切策略以排名为重?

  排名,是多少拥有中国大陆学习背景的家长及学生梦萦魂牵的迷思!世界范围的QS世界大学排名、THE泰晤士世界大学排名、U.S. News世界大学排名、ARWU世界大学排名,加拿大范围的MaClean麦考林大学排名等乱花迷眼、不一而足。在申请加拿大硕士择校定专业时的唯一标准就是参考排名。

  但不同排名机构的考察标准及占比不尽相同,因此排名会有所偏差。并且每所学校的排名每年都会有所浮动。例如,一度排名世界前 5 的加州大学伯克利分校就在 2019 年被 US News 除名。原因是有报道披露素有 “美国藤校龙头” 之称的加州大学伯克利分校为了拉高排名,提供虚假信息。

  再说在加拿大,除了常年跻身 QS世界大学排名前 100 的多伦多大学、麦吉尔大学以及英属哥伦比亚大学外,还有很多大学在某些专业领域极具特色,在世界范围内也颇具名望。例如:素有北方哈佛之称的西安大略大学毅伟商学院、精算及计算机专业蜚声世界的滑铁卢大学、石油工程领域非常出色的阿尔伯塔大学等。

  因此在申请加拿大硕士研究生时候,除综合参考院校排名之外,专业排名、地理位置、就业资源、签证政策、移民政策 等因素也不容忽视。只有考虑周详才能择选出适合申请人自身优势条件的目标院校及专业。

  误区五:推荐信撰写人,名气越大作用越大?

  在申请研究生过程中,提交推荐信是必要操作之一。很多申请人会很自信的表示 “推荐信不用担心,我上面有人!”。然后不无得意的列举与某某议员、某某政要、某某知名教授甚至某某明星的私交如何深厚。殊不知北美很多研究生院对此类推荐信非常反感,提交之后适得其反。招生官在某种程度上并不在乎推荐信撰写人的头衔是否响亮,而是希望通过真正了解你学术潜力的撰写人,针对你的强项与弱势作出公平客观的评论。

  作为加拿大硕士研究生申请材料准备中重要的一个环节,推荐信是为数不多可以进行引申润色的非硬性指标之一,也是唯一以第三方视角对申请人的学术成就、科研能力、发展潜力以及个性特点等方面做出评价的文字材料。

  根据大量申请经验总结:一封高质量的推荐信,在 “客观阐述” 事实的基础上,如能巧妙融入春秋笔法为申请人增色添彩,在同等其他客观条件下,申请成功率将有显著提升。

  误区六:各大学研究生院,录取标准差异较大标准不一?

  市场上不乏关于加拿大本科申请及录取奥秘的大量介绍书籍或文章;但对于研究生院的录取标准、申请流程、申请潜规则等介绍相对较少。很多申请人会有如此疑惑,“是不是各院校招生委员会的审核标准、流程各自为政、千差万别?”。其实这个问题的答案是否定的!时任密西根大学副教授的朱莉·波塞尔特,就在其揭秘北美硕博录取的专注《硕士录取内幕:优点、多样性及教授裁断》中明确指出:

  研究生招生审核中存在一个悖论,即虽然招生官们都知道多样性对校园和社区非常重要,但在审核申请者的材料时,大家又不自觉地在寻找 “同质化”。招生官们更倾向于招收那些和自己学术背景相似、工作经历相似、性格特质相似的申请人。

  北美高校招生文化中存在的不可预测性,众所周知;招生官的主观判断甚至是臆断不可预知。这其实侧面提醒加拿大硕士申请人:不用刻意去迎合招生官们的口味和眼光,这是非常虚无缥缈的努力。我们应该从:学术成绩、标化考试成绩、申请文书、简历、推荐信等申请材料中,体现能够 凸显明确定位 的价值和特质,以期达到提升申请成功率的目的。

  误区七:对国际留学生而言,GRE/GMAT等标化考试一锤定音?

  加拿大的大部分研究生院,并 不会明确给出GRE/GMAT 的明确录取标准,甚至有些都不会告知是否需要提供此类标化考试成绩。实际上,每所学校的招生委员会针对不同专业,都有明确的标化考试最低分数线。

  此前提到的密西根大学副教授的朱莉·波塞尔特,就在其著作中明确指出:对于很多大学而言,GRE/GMAT 是审核判断申请人资质最快、准、狠的方法;此类标化考试成绩能够很好地反应申请人的学习能力、智识水平、与其他申请人的横向比较、以及是否匹配目标专业的教育资源。

  但近些年来,随着亚洲申请人数量急剧增加,尤其是具有大陆教育背景的申请人在标化考试中的分数普遍较高;因此在招生时不得不弱化亚洲申请人的 GRE 分数的重要性,去考察更多分数以外的东西。

  因此对于加拿大研究生院的申请人而言,别忘了问问自己:除了亮眼的标化考试成绩外,是否还有别的什么可以打动招生官吗?申请材料能否让招生官一眼就能体察到你的与众不同,让他们能感受到你和学校的三观一致,与为教育事业奋斗工作的教职工是同一类人?

  误区八:面试走流程过场,对录取结果影响甚微?

  美本申请设有面试环节,一般是第三方面试及校友面试,这些对最终录取结果影响甚微;加拿大本科申请基本没有面试环节。但在研究生申请中,面试是非常重要、需被重视,且在极大程度上能够左右录取结果!

  能够接到目标研究生院的面试通知,说明申请人的综合实力已经获得初步认可,但招生官需要通过与申请人的面对面交流,增进主观了解。因此,申请人一定要抓住这个机会,向面试官展示自己的能力及潜力。大部分的面试问题会围绕申请人对未来所学专业的认知、毕业后的职业规划、为何选择该研究生院及专业展开。常见问题如下:

  •Why do you want to go here, instead of other schools?

  •What are your research interests?

  •How will you contribute to our program?

  •What are your short-term and/or long-term career goals?

  •What do you see as the major trends in your field of study?

  •Tell me about you achieved a significant accomplishment?

  •Lists some of your strengths and weaknesses.

  •Tell me about your hobbies and interests.

  •Where else have you applied?

  •Any questions do you have for me?

  误区九:作为国际留学生,不太可能申请奖学金?

  为了招收世界各地学习型或研究型人才,加拿大大部分研究生院会为国际学生发放可观的奖学金和研究资金。据统计,加拿大面向国际硕博留学生的提供的奖学金高达 20 项之多。

  安省推出的 安大略省硕博奖学金 OGS 针对申请安省硕博项目的国际留学生就非常友好。当然,针对奖学金申请人在硬指标及软实力上都有一定的要求和统一的标准。例如上面提到的 OGS 就邀请申请人在过去两学年的学术成绩保持在 A- 以上。如能成功申请,奖学金的金额也十分可观,高达每年 $1,5000。

  误区十:梦想总能照进现实,冲击名校势在必行?

  我们能够切身体会加拿大研究生潜在申请人的名校梦,以及那份冲击名校的壮志雄心。实际操作中,每年都不乏十数个 “逆袭” 成功的经典案例。但是!硕士申请不是儿戏,更不是单凭一腔热血就能成功的事情。申请成功需要努力、策略、智慧,甚至一些运气的成分。因此,在择校定专业阶段就需慎重考虑、量力而行。

  选校时一定要拉开维度:挑战冲击、能力匹配、保底儿,三种类型相互结合。切忌一股脑全选竞争非常激烈的名校及热门专业,否则很可能竹篮打水。就像我们前面的潜规则提到的,招生官评判的录取标准带有一定的主观因素,很难 100% 预测每所研究生院的招生官在想什么。

  选一些竞争力没有那么大,排名不够靠前,但专业却仍然过硬的院校不是对自己能力的贬低,而是让自己更有底气去冲刺,名校的筹码!更何况,拿到 Offer 是一回事儿,能不能毕业又是另一回事儿了。